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Ciudades de refrigeración

Ciudades de refrigeración

Por Ross Douglas, Fundador y Director General, Autonomía

Acabo de regresar de unas vacaciones familiares en Bretaña. Elegimos el noroeste de Francia para evitar la última ola de calor de Europa.

El calentamiento global contribuyó a uno de los veranos más calurosos registrados en Europa, con partes de España, Portugal y Grecia que alcanzaron los 40 grados centígrados superiores. A estas temperaturas, la sangre se espesa y el cerebro lucha por el oxígeno. Si la temperatura central se eleva por encima de los 40,5C, nos arriesgamos a una insolación mortal.

El «efecto isla de calor urbano», por el cual las temperaturas de la ciudad se elevan cada vez más debido a que el entorno construido absorbe e irradia calor, será un gran desafío para las ciudades.

Guardian Cities predicen que muchas ciudades del mundo llegarán a los 50C en un futuro próximo. En el artículo A medio camino de la ebullición, pintan un cuadro sombrío: Las aceras están vacías, los parques tranquilos, barrios enteros parecen deshabitados. Nadie que tenga una opción se aventura fuera durante las horas del día. Sólo por la noche los habitantes salen a las calles, al estilo de HG Wells, aunque con temperaturas tan altas, incluso la oscuridad ya no proporciona alivio.

Según el C40, el número de ciudades expuestas a temperaturas extremas casi se triplicará en las próximas décadas. Para 2050, más de 970 ciudades experimentarán las temperaturas medias más altas del verano en 35?C. Hoy en día, sólo 354 ciudades son tan calientes.

Para empeorar las cosas, la población urbana expuesta a estas altas temperaturas aumentará en un 800 por ciento hasta alcanzar los 1.600 millones en el mismo período. Por lo tanto, las ciudades deseables no sólo tendrán que atraer talento e inversiones, gestionar un transporte público fiable y acoger grandes eventos internacionales, sino que también tendrán que mantener frescos a sus trabajadores.

Según un estudio de la ONU de 2016, la pérdida de productividad causada por el aumento de las temperaturas podría alcanzar los 2 billones de dólares en 2030. El aire acondicionado es una solución. La gente en Kuwait, que llega a 50?C, se desplaza y trabaja con aire acondicionado permanente. Esto no sería ideal para Europa, que prospera en su vida callejera y en sus experiencias de compras en boutiques. ¿Imaginar que no se puede caminar por Venecia o París?

¿Cómo puede Europa enfriar sus calles para preservar esta forma de vida?

El asfalto puede llegar a 20?C más caliente que la temperatura ambiente, ya que absorbe hasta el 90% de la radiación solar. El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, tiene como objetivo enfriar la ciudad en 1.6?C durante los próximos 20 años. Parte del plan es pintar sobre muchas de las carreteras negras de la ciudad con una capa blanca reflectante llamada CoolSeal, un producto originalmente desarrollado para el ejército. La compañía afirma que el revestimiento reflectante puede reducir la temperatura ambiente tanto como 5?C. Pero cuesta 30.000 euros por kilómetro y sólo dura siete años. Además, el deslumbramiento es incómodo para los ojos.

La vegetación es un contrarrestador natural del calor. Las plantas beben y luego liberan agua de nuevo a la atmósfera en un proceso llamado evapotranspiración. Esto disminuye la temperatura de la superficie circundante, de la misma manera que el sudor enfría el cuerpo al transmitir el calor corporal en el proceso de evaporación. Los edificios ecológicos utilizan plantas para reducir los costes de calefacción y refrigeración, pero estos jardines de azotea no tienen ningún efecto de refrigeración donde más se necesita – a nivel de la calle.

Melbourne tiene probablemente la estrategia de ecologización urbana más ambiciosa del mundo. La ciudad planea plantar 3.000 árboles por año con la esperanza de reducir las temperaturas de la ciudad hasta en 4?C. Aunque esta solución funciona bien en una ciudad de baja densidad como Melbourne, sería difícil de replicar en la mayoría de las ciudades europeas, ya que no hay la misma cantidad de espacio para los árboles.

Otra solución es cambiar radicalmente la forma en que usamos los coches en las ciudades. Los coches de combustión contribuyen a la calefacción, con un 80% de…

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