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Compartir la bicicleta con esteroides

Compartir la bicicleta con esteroides

Las oficinas de Autonomía se encuentran en París, y aunque la capital francesa es sede de muchas empresas de transporte importantes y disruptivas , es evidente que tiene que progresar en el negocio de las bicicletas compartidas.

Raíces europeas

La bicicleta se inventó en Europa a principios del siglo XIX, por lo que no es de extrañar que la idea de compartir la bicicleta haya nacido también en este continente. Pero aunque se ha hecho muy popular en muchos países, su debut fue bastante agitado. Retrocedamos a 1965. Con el fin de protestar contra las políticas recientemente adoptadas a favor de los coches en el centro de Ámsterdam, el grupo anarquista PROVO – abreviatura de «provoke» – estableció el Plan Bicicleta Blanca. En él pedían a la ciudad que cerrara el centro de Ámsterdam a todo el tráfico motorizado, y que diseminara miles de bicicletas blancas por toda la ciudad que serían propiedad pública y de uso libre para todos. Después de que su plan fuera rechazado, PROVO decidió seguir adelante con su concepto de todos modos, pintó 50 bicicletas de blanco y las dejó en las calles para su uso público. Su acción fue suprimida pero el concepto de programas de bicicletas comunitarias había sido plantado.

1965: El Plan de Bicicletas Blancas de Provo exigió a la ciudad de Amsterdam introducir bicicletas públicas en el centro de la ciudad

Frenesí chino

Hoy en día, muchas ciudades cuentan con un sistema de bicicletas compartidas: el Velib en París, el Citi Bike en Nueva York y el Santander Cycles en Londres, entre los más famosos. Pero estos sistemas no se adaptan al cambiante paisaje urbano y los usuarios se quejan cada vez más de ellos. El principal problema es que las estaciones de acoplamiento son una molestia: a menudo están vacías o llenas, y a veces bastante lejos de donde está la gente.

Había claramente una oportunidad de mejora, y China la aprovechó para crear sistemas de bicicletas de flotación libre. Las bicicletas no tienen muelle, lo que significa que se pueden dejar y recoger en cualquier lugar gracias a un chip GPS integrado, y se desbloquean escaneando un código QR mediante la aplicación móvil. Además, son mucho más resistentes que las bicicletas compartidas tradicionales: los neumáticos sin aire aseguran que no puedan reventar, las cadenas se sustituyen por una transmisión por eje y su estructura es de aluminio antioxidante. Sin olvidar el precio competitivo: 15 céntimos por un recorrido de 30 minutos.

Las dos principales empresas que se inician en este campo son ofo -el nombre se eligió porque se parece a una bicicleta- y Mobike. Han pasado sólo dos años desde su creación pero ya han sido valoradas en más de 1.000 millones de dólares, lo que las convierte en unicornios. Ofo es ahora el mayor proveedor de bicicletas públicas del mundo, con más de seis millones de bicicletas en China, y Mobike afirma que maneja hasta 25 millones de viajes por día.

No es de extrañar que gigantes de la tecnología como el proveedor de Apple Foxconn decidieran invertir en Mobike, o Alibaba en Ofo. Ellos tienen acceso a los hábitos de viaje de millones de clientes! Mientras tanto, los vendedores ven las bicicletas como nuevo material promocional. Pizza Hut realizó una promoción de dos días en el servicio Mobike, durante la cual los motociclistas recogieron pegatinas digitales en sus smartphones para obtener café gratis para el desayuno. Y varias bicicletas Ofo se convirtieron en Minions, pequeños personajes amarillos de «Despicable Me 3», para anunciar la película.

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