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El futuro de la movilidad urbana: ¿Puede Europa mantenerse en la cima?

El futuro de la movilidad urbana: ¿Puede Europa mantenerse en la cima?

Por Ross Douglas, Fundador y Director General, Autonomía

Serie El futuro de la movilidad urbana: Parte III

Ciudades Europeas: El Patrón Oro

Hable con cualquier planificador de transporte y le dirán que las ciudades europeas están consideradas como el patrón oro de la buena movilidad. Los responsables políticos europeos entienden que sacar a la gente de los coches mejora la movilidad. Las ciudades europeas fueron construidas originalmente para acomodar el tráfico peatonal pesado. Después de un siglo cediendo las calles a los automóviles estamos volviendo a nuestras rutas peatonales, reconociendo que la movilidad activa es la mejor manera de moverse por los espacios urbanos

Las ciudades europeas han conseguido su título de «patrón oro» gracias a algunos factores. Son densas, con pocos aparcamientos y altos niveles de vida urbana. Los gobiernos municipales han invertido mucho en el transporte público, lo que permite la facilidad de movimiento sin necesidad de coches privados. Los Estados Unidos adoptaron el enfoque opuesto; ahora el desmoronamiento del metro de la ciudad de Nueva York costará la friolera de 14.000 millones de dólares en reparaciones y mejoras. Los Ángeles, que tiene el peor tráfico del mundo (índice de tráfico TomTom) ha introducido un nuevo impuesto sobre las ventas con el fin de recaudar 120.000 millones de dólares para el transporte público en los próximos 40 años. Sin embargo, los estadounidenses son reacios a renunciar a los desplazamientos en coche y el uso del transporte público ha ido disminuyendo en todo el país. Eso es según Ethan Elkind, profesor de derecho y autor de Railtown: La lucha por el metro de Los Ángeles y el futuro de la ciudad.

Un nuevo modelo de negocio disruptivo en la ciudad

Sin embargo, no está claro cómo las empresas europeas pueden aprovechar la reputación de Europa como líder en movilidad. El transporte es un nuevo espacio caliente para las empresas tecnológicas con inversiones masivas. Empresas extranjeras con enormes cajas de guerra (por ejemplo, Uber, Didi Chuxing y Ofo) han entrado en las ciudades europeas para responder a la enorme demanda de «movilidad como servicio». Su tecnología no es perturbadora, pero sus modelos de negocio sí lo son. A diferencia de los operadores de transporte público europeos, que se aseguran licencias a plazo fijo para operar en determinadas rutas o espacios, estas empresas utilizan rondas de financiación continuas para expandirse geográficamente y asegurarse una cuota de mercado mucho antes de que la empresa sea rentable. Las economías de escala les permiten ofrecer precios más bajos y un mejor servicio, superando así a los operadores tradicionales.

Los viajeros europeos se están beneficiando de estas empresas. Los funcionarios de la ciudad de Manchester han expresado su satisfacción por el hecho de que Mobike les haya dado la posibilidad de compartir gratuitamente las bicicletas, algo que la ciudad siempre había querido y no podía permitirse.

Cuando el transporte público europeo sale mal, puede salir terriblemente mal. La ciudad de París ha sido la envidia del mundo, con la SNCF operando trenes de larga distancia y regionales, la RATP operando autobuses y metros, y Velib y Autolib ofreciendo bicicletas y coches compartidos. Los trabajadores de la SNCF están en una huelga prolongada y la ciudad se enfrenta ahora a grandes problemas con el uso compartido de la bicicleta y el coche. Bolloré, que opera el coche compartido de Autolib desde 2011, anunció recientemente que al final de su contrato (2023), Autolib tendrá una deuda de 293 millones de euros, y quiere que París pague la cuenta. Igualmente frustrante para la ciudad es que su contrato exclusivo ha mantenido alejados a los vehículos de la talla de BMW Drive Now y Daimler Car2Go, que son soluciones de flotación libre que no requieren presupuesto o nuevas infraestructuras por parte de la ciudad.

Smoovengo, la empresa contratada en 2016 para gestionar el muy popular sistema de bicicletas compartidas de París, Velib, durante los próximos 15 años, ha fracasado estrepitosamente a la hora de cumplir su promesa de tener el nuevo sistema en funcionamiento para la primavera de 2017. Sólo una fracción de las bicicletas están actualmente en funcionamiento, y el CityLab informa que las acciones diarias para el mes de abril fueron sólo 10 000, por debajo del máximo histórico de 100 000 del año anterior. Mientras tanto, las compañías chinas de bicicletas de libre flotación como Ofo, Mobike y Obike se han movido en la brecha y…

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