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La ÚLTIMA palabra sobre los scooters eléctricos de flotación libre (por ahora)

La ÚLTIMA palabra sobre los scooters eléctricos de flotación libre (por ahora)

Por Ross Douglas, Fundador y Director General, Autonomía

A finales de otoño, París se inundó de motos flotantes. ¿Deben quedarse o irse? Antes de responder, permítanme aclarar la confusión en torno a la palabra «scooter».

Para los europeos, una scooter es una pequeña moto urbana, como una Vespa. Los americanos la llaman ciclomotor o Vespa y reservan la palabra scooter para lo que, hasta hace poco, era un juguete de niños sobre el que te paras e impulsas con el pie. Los franceses la llaman Trotinette . De ahí la confusión cuando Bird llegó recientemente a las calles de París con su solución de «scooter sharing»; a pesar de que Cityscoot y Coup han estado usando el término «scooter sharing» durante un tiempo. Bird usó el término cooter en el sentido americano, mientras que los otros en el sentido francés.

En este artículo utilizo cooter para el ciclomotor de asiento/vehículo tipo Vespa utilizado por Coup y CityScoot y e-trott para un scooter eléctrico de pie. Trott, una abreviatura de trottinette, se pronuncia trot en inglés. Curiosamente, estos vehículos funcionan a una velocidad aproximada de un caballo de trote – 12 a 18 km/h.

Recientemente di un discurso en un importante bufete de abogados internacional en París. Después de la presentación hablé con un abogado que ayuda a Uber a obtener su licencia de operación en Londres de TFL. La conversación se trasladó de Uber a la llegada de Bird, Bolt and Lime a París. Predijo que los e-trotts flotantes estarían prohibidos en las ciudades dentro del próximo año. Su razonamiento era simple: los peatones o los viajeros que resultaran heridos en accidentes litigarían contra la ciudad y no contra el operador, lo que daría lugar a que las ciudades prohibieran los vehículos en sus calles.

Unas noches más tarde estaba cenando con alguien de la oficina del alcalde que quería prohibir los e-trotts porque no le gustaba la forma en que interferían con su viaje en bicicleta por los estrechos carriles para ciclistas.

Entrevisté al fundador de Taxify, Markus Villig, en la Cumbre de Autonomía y Movilidad Urbana el pasado mes de octubre. Dijo que los vehículos autónomos en las ciudades están mucho más lejos de lo que pensamos, pero que los e-trotts pueden resolver radicalmente los problemas de contaminación y congestión urbana ya que son tan efectivos en distancias cortas, que representan la gran mayoría de los viajes en coche de la ciudad. Sin embargo, señaló que para que una ciudad como París se convierta en la metrópoli sin coches que algunos imaginan, necesitaría 50 veces más e-trotts de los que vemos hoy en día.

A diferencia de los scooters de asiento, los e-trotts son un invento tan nuevo que no existe una legislación urbana que regule su uso. ¿Debería obligarse al conductor a utilizar un casco? ¿Debería permitirse su uso en las aceras? ¿Y en los carriles bici? ¿O dejarlos entre los coches en la carretera? ¿Podemos justificar la construcción de nuevas infraestructuras para estos prácticos dispositivos?

Aunque soy un ciclista aficionado, no me gustaría que los e-trotts fueran prohibidos. La autonomía promueve soluciones de movilidad que reducen la contaminación, la congestión y las emisiones de carbono. Los aparatos eléctricos pequeños y ligeros, como los e-trotts, encajan muy bien. Me preocupa profundamente la contaminación atmosférica a la que están expuestos mis hijos pequeños en París, por no mencionar los efectos acumulativos de dicha contaminación: el calentamiento global. Los e-trotts son parte de la solución.

A principios de esta semana he dedicado tiempo a hablar con los principales operadores de Europa para entender lo que se necesitaría para aumentar radicalmente el número de e-trotts en París.

Henri Capoul es el director nacional de Taxify France. Encarna la energía y el optimismo de Taxify – el segundo gran Unicornio de la movilidad en Europa después de BlaBlaCar. Taxify es la primera empresa de transporte de pasajeros que ofrece la posibilidad de elegir entre un coche con conductor o un e-trott en la misma aplicación. Uber seguirá el mismo camino la próxima primavera cuando lancen su marca de e-bike y e-trott Jump en París. Henri cree que hay suficiente d…

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