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Lo que los romanos sabían sobre la infraestructura

Lo que los romanos sabían sobre la infraestructura

Por Mark F. DeSantis, Director General, RoadBotics

El primer emperador romano, Augusto César, pensaba que los buenos caminos eran tan esenciales que conservó el título de Curador Viarum o Comisario de Caminos. Para César Augusto, el mantenimiento de las carreteras era elemental para una economía vibrante y una fuerte defensa. El mantenimiento de las carreteras era un deber primordial del gobierno y la inspección regular de las carreteras era un aspecto crítico del mismo. En ese día, un conductor de carrozas, acompañado por uno o dos Lictores, o Inspectores de Caminos, inspeccionaba visualmente la superficiem vía y miliarium , (camino de la carretera y eñales de tráfico respectivamente) para comprobar el estado general. A lo largo del camino, los inspectores tuvieron cuidado de tomar notas sobre el mantenimiento necesario, dónde y cuándo, y luego lo compartieron con el personal de la carretera local para su reparación y mantenimiento.

Aunque las tecnologías viales han avanzado más allá de la imaginación de los antiguos romanos, la inspección de carreteras no lo ha hecho. La inspección visual manual sigue siendo el método dominante de inspección y mantenimiento de carreteras en todo el mundo, aunque probablemente a través de un Ford F150 o un camión Toyota en lugar de una carroza. Afortunadamente, los avances en la IA, y el aprendizaje profundo en particular, están haciendo que los ingenieros civiles se replanteen cuándo, dónde, por qué y cómo mantenemos las carreteras. Este cambio no podría ocurrir lo suficientemente pronto.

La red de carreteras estadounidenses de varios millones de millas, construida en gran parte en el siglo pasado, tiene un coste de reposición estimado de 6,5T$ y, lamentablemente, ahora está mostrando su edad. De acuerdo con TRIP, un grupo de investigación de transporte de EE.UU., el 28 por ciento de las carreteras de EE.UU. están clasificadas como «pobres» o con necesidad de una reconstrucción completa, lo que se traduce en unos 1,25 millones de dólares por milla para volver a fresar y repavimentar una carretera de cuatro carriles. Cuando, de nuevo según TRIP, se añade la carga de un costo anual de $515 por vehículo para las operaciones y el mantenimiento de la flota estadounidense de 260 millones de coches de pasajeros, entonces la mejora de la calidad de las carreteras es aún más imperativa. Curiosamente, también existen cifras similares para la UE. La cuestión no es si las carreteras serán mejoradas, sino cómo y cuándo.

Sin embargo, las nuevas tecnologías, en combinación con métodos de evaluación de carreteras probados y reales, están provocando un replanteamiento masivo de la forma en que se gestionan y mantienen las carreteras. En primer lugar, una red cada vez mayor de sensores casi omnipresentes en las carreteras, a lo largo o cerca de ellas – en forma de bucles inductivos, dispositivos de detección de tráfico no intrusivos y cámaras de vídeo – están recogiendo grandes cantidades de datos. En segundo lugar, y aún más profundo, hay un creciente tsunami de datos viales que están siendo acumulados activa y pasivamente por cientos y quizás miles de flotas de vehículos en todo el mundo en previsión de la llegada de vehículos autónomos.

Según Brian Krzanich, CEO de Intel y líder en el espacio de los vehículos autónomos emergentes, » Los datos son realmente la nueva moneda del mundo automovilístico «. Añadió, » En un coche autónomo tenemos que tener en cuenta las cámaras, el radar, el sonar, el GPS y el LIDAR … Ejecuta esos números, y cada vehículo autónomo estará generando aproximadamente 4.000 GB – o 4 terabytes – de datos al día «. Si en los próximos años sólo el diez por ciento de la actual flota de pasajeros de los Estados Unidos se convirtiera en autónoma, entonces esos 26 millones de vehículos generarían la asombrosa cantidad de 38,4 zettabytes de datos anualmente.Para poner ese número en perspectiva, la recolección de datos de un año en este escenario es casi un orden de magnitud de mayor volumen de datos que los datos de todo el mundo hoy en día.

De hecho, es tan grande que ninguna organización de cualquier tamaño en el planeta tiene actualmente la capacidad de gestionarla y explotarla. Sin embargo, algunos han comenzado a tomar este camino. Por ejemplo, Ford está invirtiendo 200 millones de dólares en un nuevo centro de datos en Flat Rock, Michigan, para apoyar sus propios esfuerzos de vehículos autónomos y esperan que sus necesidades de almacenamiento de datos crezcan de los 13 petabytes actuales a más de 200 petabytes para 2021.

Otros están tomando un enfoque de colaboración para el desafío de datos masivos…

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